Fediverse: Freie Alternativen zu Facebook, Instagram, Twitter und mehr

Das Social Web spielt eine enorm wichtige Rolle und ist zugleich in den Händen einiger weniger Anbieter. In diesem Artikel stellt Jan Tißler freie und offene Alternativen vor. Sie alle sind Teil des „Fediverse“ und dadurch (mehr oder weniger) miteinander kompatibel. Wie das funktioniert, was es gibt und welche Vor- und Nachteile das alles hat, liest du in diesem Beitrag.

(Foto: © rafapress, depositphotos.com)

Diesen Beitrag vom September 2022 haben wir zuletzt im September 2023 aktualisiert.

Einführung

Stell dir einmal vor, dein liebstes Social Network wäre Reddit, aber von deinen beiden engsten Freunden wäre der eine nur auf Facebook und der andere nur auf Instagram. Jetzt stell dir weiter vor, dass du trotzdem die Posts deiner beiden Freunde sehen, kommentieren, liken und weiterteilen könntest – direkt auf Reddit. Du müsstest dazu nicht Facebook oder Instagram nutzen. Du müsstest dort nicht einmal ein Profil haben. Umgekehrt ginge es deinen Freunden auch so. 

Und das ist noch nicht alles. Stell dir außerdem vor, diese Social-Plattformen würden nicht jeweils einer einzigen Firma gehören. Stattdessen gäbe es etliche Anbieter, bei denen du dein Profil anlegen könntest, so wie heute mit E-Mail. Du suchst dir den aus, dessen Community dir am besten gefällt. Vielleicht ist es ein lokales Angebot, weil du dich gern mit Menschen aus deiner Umgebung vernetzen willst. Vielleicht hat es einen thematischen Fokus, der zu dir passt. Vielleicht gefällt dir einfach, dass es keine Werbung gibt und du stattdessen einen kleinen Beitrag pro Monat bezahlst. Oder du gehst zu der Community mit den meisten Nutzer*innen. Es ist vollkommen dir überlassen. Die Möglichkeiten sind nahezu unbegrenzt.

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Ein weiterer Pluspunkt dieser Freiheit: Wenn es dir bei einem Anbieter nicht mehr gefällt, nimmst du dein Profil und dein Netzwerk und ziehst es woanders hin um. Vorbei die Zeiten, in denen du abhängig davon warst, durch welche Lebensphase der Milliardär an der Spitze deines liebsten Social Networks gerade ging. Auch Investoren haben keine Macht mehr über dich und dein Social Web.

Klingt alles viel zu gut, um wahr zu sein? Die gute Nachricht: Technisch ist das alles möglich. Die sogar noch bessere Nachricht: Das alles gibt es bereits.

Es nennt sich „Fediverse“.

Was ist das „Fediverse“?

Die Illustration zeigt Angebote im Fediverse und wie sie miteinander kommunizieren. (Von Imke Senst, Mike Kuketz – Lizenz: CC BY-SA 4.0 – Quelle)

Die Bezeichnung „Fediverse“ meint zahlreiche Angebote fürs Social Web, die einige Dinge gemeinsam haben:

  • Sie basieren auf frei verfügbaren, offenen Standards – so wie das WWW. Eine Konsequenz daraus: Niemand kann „das WWW“ aufkaufen oder jemandem wegnehmen. Niemand muss Lizenzgebühren dafür bezahlen. Es gehört nicht einer Firma oder Institution. Wir haben es dem WWW-Erfinder Tim Berners-Lee zu verdanken, dass es so ist. Anbieter wie Facebook nutzen diese frei verfügbaren Techniken, um damit ihre abgeschlossenen Angebote aufzubauen.
  • Sie sind (weitgehend) untereinander kompatibel. Das ist so ähnlich wie bei E-Mail: Es ist egal, wo du deine E-Mail-Adresse hast oder wo jemand anderes eine E-Mail-Adresse hat. Jede Person kann jeder anderen Person schreiben. Oder stelle dir einmal vor, Mobilfunkanbieter würden sich so abschotten wie die großen sozialen Netzwerke es tun: Du bräuchtest dann mehrere Verträge, um alle Personen erreichen zu können, so wie du heute für Facebook, Instagram, TikTok, Snapchat oder Pinterest immer wieder ein neues Profil anlegen musst. Oder stelle dir vor, jeder Autohersteller hätte separate Tankstellen. Das ergäbe keinen Sinn.
  • Sie bieten die unterschiedlichsten Formate fürs Social Web an. So gibt es im Fediverse ein Angebot, das vor allem Twitter ähnlich ist, es gibt ebenso eine Facebook-Alternative, einen Instagram-artigen Dienst und einige mehr. Trotzdem sind sie wie beschrieben (weitgehend) miteinander kompatibel. Du legst dir also ein einziges Profil dort an, wo es dir am besten gefällt und kannst trotzdem mit allen interagieren, egal auf welcher Plattform diese Personen wiederum sind.
  • Bei allen diesen Angeboten gibt es zahlreiche Communitys. Das bedeutet: Die Facebook-Alternative Friendica ist beispielsweise nicht ein einziger, monolithischer Dienst. Stattdessen gibt es wie oben schon angedeutet etliche Friendica-Communitys und du schließt dich der Community an, die dir am besten gefällt. Die Communitys werden jeweils von unterschiedlichen Leuten betrieben, können unterschiedliche Themen haben und unterschiedliche Regeln. Das Schicke daran ist nebenbei bemerkt, dass du es nicht mit einem Weltkonzern zu tun hast, den du nie persönlich erreichen kannst: Stattdessen gibt es direkte Ansprechpartner und Admins. Neben der Community des Angebots deiner Wahl kannst du hier in der Regel ebenfalls die Posts aller anderen Friendica-Angebote sehen. Es gibt also einen „lokalen“ und einen „globalen“ Feed. Du kannst ebenso deine eigene Community starten, wenn dir danach ist. Sie ist genauso mit dem Rest des Fediverse verbunden. Und was ich hier am Beispiel Friendica erklärt habe, gilt so auch für andere Fediverse-Angebote.

Ein Hinweis noch: Der Begriff Fediverse wird leider nicht immer trennscharf genutzt. Manchmal sind nur die Angebote gemeint, die direkt miteinander zusammenarbeiten. Manchmal ist damit alles gemeint, was einen ähnlichen Ansatz verfolgt.

Nachteile der Fediverse-Angebote

Die Vorteile des Fediverse klingen so gut, dass sich diese Angebote eigentlich von allein gegen Facebook & Co. durchsetzen sollten. Das ist aber ganz offensichtlich nicht der Fall. Warum ist das so?

Zum einen gibt es eine gewisse „Massenträgheit“: Für viele Menschen spielen die Vorteile des Fediverse keine genügend große Rolle, da sie über Social Media nicht so viel nachdenken. Die bestehenden Angebote sind aus ihrer Sicht gut genug. Das führt dazu, dass letztlich die Menschen, mit denen man sich vernetzen möchte, weiterhin dort zu finden sind und nur selten im Fediverse.

Aber es gibt noch weitere Punkte, bei denen Angebote wie Friendica oder Mastodon das Nachsehen haben:

  • Das Onboarding dieser Dienste ist bisweilen komplexer als bei den kommerziellen Konkurrenten. So manche Person dürfte schon aufgeben, bevor sie ihr Profil angelegt hat. Damit man mich nicht falsch versteht: Ich finde es an sich nicht übermäßig kompliziert. Aber wenn die eigene Motivation gering ist (siehe oben) und man nur ein mäßiges Technikverständnis hat, kann das schon genug sein, um es „auf später“ zu verschieben. Ein Begriff wie „Instanz“ kann da schon abschreckend genug sein. Darüber hinaus ist man nicht selten mit English konfrontiert, was nicht jedem gefällt.
  • Die mobilen Apps sind nicht immer so schick und leicht zu bedienen – wenn sie überhaupt vorhanden sind. Dienste wie PixelFed, hinter denen nur eine einzige Person steht, können natürlich nicht mit einer milliardenschweren Unternehmung wie Instagram konkurrieren. Hier muss man also ein bisschen Begeisterung und Verständnis mitbringen, wenn Dinge simpler sind, Funktionen fehlen oder etwas (noch) nicht richtig klappt.
  • Schaut man genauer hin, ist es mit der Kompatibilität im Fediverse nicht ganz so einfach wie man sich das wünschen würde. Die meisten Dienste arbeiten miteinander zusammen. Viele setzen auf das Kommunikationsprotokoll ActivityPub, das vom World Wide Web Consortium vorgeschlagen wurde. Es gibt aber auch Ausnahmen. Manchmal sind das kleinere Unterschiede, wenn beispielsweise zwei Dienste zwar ActivityPub nutzen, aber nicht dieselbe Version. Manchmal sind das größere Unterschiede. Da kann es dann passieren, dass Informationen und Funktionen nicht deckungsgleich sind. Das ist an sich alles nicht so schlimm, aber wie beim Thema „Onboarding“ oben erwähnt: Für viele Internet-Normalnutzer*innen ist das genau eine Stufe zu komplex. Sie wollen sich mit solchen Dingen überhaupt nicht auseinandersetzen – so frustrierend das für Nerds wie mich auch ist.
  • Die alltägliche Nutzung ist in der Praxis nicht immer so einfach zu verstehen. So muss ich mich etwa noch immer daran gewöhnen, dass das Suchfeld eine mehrfache Rolle spielen kann. Darüber findest du nicht nur Themen und Posts zu einem Begriff, sondern kannst auch eine Fediverse-URL eingeben, um sie dann innerhalb deiner Instanz aufrufen zu können. Oder du folgst einem Thema von der Reddit-Alternative kbin auf Mastodon und dein Feed wird plötzlich geradezu überflutet, weil das Mastodon-Layout eben nicht unbedingt darauf spezialisiert ist, Reddit-artige Diskussionsfäden darzustellen. Das sind zwar alles keine Ausschlusskriterien, erklären in Summe mit anderen Punkten aber, warum Menschen außerhalb gewisser Nerd-Zirkel das Fediverse so sperrig finden.

Insofern: Aus meiner persönlichen Sicht haben die Fediverse-Angebote an sich zwar keine entscheidenden Nachteile. Sie sind aber eben nicht so glattgeschliffen und optimiert wie die kommerzielle Konkurrenz. Manche Dinge ließen sich mit einer gemeinsamen Anstrengung sicherlich deutlich verbessern. Da es aber alles dezentral organisiert ist, ist das leichter gesagt als getan.

Welche Angebote gibt es denn im Fediverse?

Nachdem wir das geklärt haben, schauen wir uns doch einmal einige konkrete Beispiele an.

Facebook-Alternative Friendica

Ich glaube es ist fair, wenn man Friendica vor allem als Facebook-Alternative beschreibt. Der Einruck drängt sich schon beim Blick auf die Features auf. Auf der Screenshot-Seite siehst du das neueste Standard-Design. Wer eine Friendica-Community betreibt, kann das Layout aber auch anpassen – einer der vielen Vorteile eines offenen und freien Social-Web-Angebots.

Willst du Friendica ausprobieren, startest du wie oben beschrieben damit, dir eine Community auszusuchen (du wirst auf andere Begriffe treffen, die alle dasselbe meinen: „Server“, „Node“, „Knoten“ oder auch „Instanz“). Hier gibt es ein offizielles Verzeichnis. Dort kannst du dir beispielsweise nur deutschsprachige Angebote anzeigen lassen. Anhand der Selbstbeschreibungen bekommst du oftmals einen ersten Eindruck davon, was der Schwerpunkt der jeweiligen Community ist. Mehr Informationen findest du auf der jeweiligen Website.

Wenn du willst, kannst du dein eigenes Friendica-Angebot starten. Dazu brauchst du entsprechendes Fachwissen rund um die Einrichtung und den Betrieb von Websites. Das ist also eher etwas für Fortgeschrittene oder auch für Unternehmen.

Du wirst Friendica vor allem im Browser nutzen. Es gibt zugleich eine Reihe von Mobile-Apps, die entweder speziell für Friendica gedacht oder kompatibel sind.

Twitter-Alternative Mastodon

Mastodon wiederum ist ein Angebot, bei dem sich Twitter-Fans sofort zu Hause fühlen werden. Es ist aber keine 1:1-Kopie. So steht beispielsweise sehr viel mehr Platz für Text zur Verfügung: standardmäßig sind es 500 Zeichen. Und du kannst bis zu fünf Posts auf deinem Profil „pinnen“ anstatt nur einen einzigen.

Auch hier findest du eine offizielle Übersicht zu Mastodon-Servern. Es gibt darüber hinaus Apps für Apple- und Android-Geräte.

Mastodon wird seit 2016 vom deutschen Programmierer Eugen Rochko aus Jena und der von ihm gegründeten Mastodon gGmbH entwickelt. Die Entwicklung der Mobil-Apps wurde durch den Prototype-Fund gefördert.

Die folgenden Artikel helfen beim Einstieg:

Instagram-Alternative PixelFed

Wer sich daran erinnert, was Instagram ursprünglich mal war, wird beim Blick auf PixelFed sofort nostalgische Gefühle bekommen. Diese Seite dreht sich tatsächlich noch um Fotos! Die Posts sind umgekehrt chronologisch sortiert! Es gibt keine Anzeigen! 

Und wie alle anderen genannten Fediverse-Angebote ist es trotzdem mit anderen Plattformen kompatibel und besteht aus unterschiedlichen Communitys.

Wem PixelFed gefällt, kann den Entwickler via Patreon unterstützen.

YouTube-Alternative PeerTube

PeerTube zielt nicht direkt auf YouTube, wie man schon an der offiziellen Seite sieht. Vielmehr geht es generell um eine frei verfügbare, werbefreie Alternative zu den großen Videoplattformen.

PeerTubes Besonderheit ist, dass die Videos nicht zentral auf einem Server liegen, sondern alle Nutzer*innen im Peer-to-Peer-Verfahren der Plattform bei der Verbreitung der Inhalte helfen. Nur dadurch wird ein so datenintensives Angebot überhaupt in dieser freien Form möglich.

Hinter PeerTube steht inzwischen die gemeinnützige Organisation Framasoft. Sie hat 2018 erfolgreich ein Crowdfunding organisiert, um den ursprünglichen Entwickler von PeerTube anstellen zu können. 2020 konnte Framasoft 60.000 Euro für die Weiterentwicklung des Dienstes einsammeln.

Wie bei allen anderen Fediverse-Angeboten gilt auch hier: Du musst keinen PeerTube-Konto haben, um Inhalten hier zu folgen. Willst du einer Community beitreten, findest du hier eine Übersicht.

Reddit-Alternativen Lemmy und kbin

Eine Open-Source-Alternative zu Reddit ist Lemmy. Die Software wurde 2019 ins Leben gerufen und wird seitdem von einer wachsenden Community weiterentwickelt.

Dank ActivityPub ist Lemmy mit dem Fediverse verbunden. Statt „Subreddits“ gibt es auf Lemmy „Communities“. Innerhalb einer Community kannst du Beiträge erstellen und kommentieren.

Lemmy ist speziell auf Diskussionen und einen interessenbasierten Austausch ausgerichtet. Die Oberfläche erinnert stark an klassische Internetforen und ist bewusst minimalistisch gehalten. Im Gegensatz zu Reddit gibt es keine algorithmische Kuration von Inhalten. Stattdessen erfolgt die Sortierung rein zeitbasiert oder nach Punktzahl.

In Deutschland erfreut sich Lemmy steigender Beliebtheit. Die Community hofft, mit dem freien und transparenten Ansatz eine Alternative zu kommerziellen Plattformen bieten zu können.

Eine weitere neue Reddit-Alternative, die am Fediverse teilnimmt, ist kbin. Diese Software wurde 2022 von Ernest Wiśniewski ins Leben gerufen und legt den Fokus auf Privatsphäre.

Ähnlich wie bei Reddit gibt es auf kbin sogenannte „Kisten“ als Subcommunities, in denen diskutiert werden kann. Die Beiträge sind mit Hashtags verschlagwortet. Durch die Anbindung per ActivityPub sind die einzelnen kbin-Instanzen Teil des Fediverse. Im Gegensatz zu vielen anderen Fediverse-Angeboten ist kbin speziell für mobile Nutzung optimiert. Die Nutzerzahlen sind noch klein, aber kbin kann sich gerade im deutschsprachigen Raum zu einer interessanten Nische als Reddit-Alternative entwickeln.

Inspiriert durch das Fediverse: Threads und Bluesky

Das neue Angebot Threads von Meta (Facebook) ähnelt optisch und funktional sehr Twitter. Threads ist eng mit Instagram verknüpft und erfordert einen Instagram-Account. Laut Wikipedia plant Meta, Threads über das Protokoll ActivityPub mit dem Fediverse zu verbinden. Bislang setzt Threads aber auf eine proprietäre Lösung ohne Föderation. Die App verzeichnete initial ein schnelles Wachstum, verliert aber bereits wieder an Nutzern. Ob sie sich langfristig durchsetzen kann, steht in den Sternen. Siehe dazu auch: Instagram Threads: Meinungen und Einschätzungen zum Twitter-Konkurrenten

Bluesky wiederum wurde 2019 als Initiative von Twitter ins Leben gerufen, um ein dezentrales soziales Netzwerk zu entwickeln. 2021 wurde Bluesky als unabhängiges Unternehmen ausgegründet. Es arbeitet an einem Netzwerkprotokoll namens AT Protocol und betreibt mit Bluesky Social bereits einen eigenen Dienst. Laut Wikipedia soll Bluesky Social föderiert werden, derzeit handelt es sich aber noch um eine zentralisierte Software. Die App befindet sich in einer Testphase mit invite-only Zugang.

Und mehr …

Darüber hinaus gibt es passende Erweiterungen für Content Management Systeme wie Drupal oder WordPress, um die Seiten mit dem Fediverse zu verbinden.

Auf einer eigenen Seite erfährst du noch mehr über das Fediverse und seine zahlreichen Angebote. Denn was ich hier aufgelistet habe, ist nur ein Ausschnitt.

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Kann das überhaupt eine Zukunft haben?

Am Ende stellt sich die Frage, ob sich so ambitionierte Projekte wie die Fediverse-Angebote überhaupt durch Freiwillige und Spenden auf die Beine stellen lassen.

Diese Möglichkeit gibt es durchaus, wie diese Website zeigt, die du gerade aufgerufen hast. Sie läuft auf einem Apache Webserver, nutzt unter anderem PHP und wird mit WordPress betrieben. Das sind drei Beispiele für „Open Source“-Angebote: Ihr Quelltext ist offen einsehbar und im Rahmen der Lizenzbestimmungen kannst du damit machen, was du willst (Fachleute sprechen in diesen Fällen oft von „Free and Open Source Software“ alias FOSS) Außerdem werden sie alle drei durch zahlreiche Freiwillige getragen.

WordPress und die dahinter stehende Firma Automattic zeigen allerdings beispielhaft, dass es hier zugleich Graubereiche gibt. Denn einerseits ist das CMS WordPress quelloffen und steht frei zur Verfügung. Andererseits bestimmt Automattic die Richtung, auch gegen den Protest und Widerstand weiter Teile der Community, wie man am Beispiel des „Gutenberg“ Block-Editors beobachten konnte. Automattic betreibt parallel zudem das kommerzielle Angebot WordPress.com. Auch über das Shopsystem WooCommerce und dessen kostenpflichtige Erweiterungen kommt Geld herein. Deshalb hat Automattic ein starkes Eigeninteresse, WordPress in eine bestimmte Richtung weiterzuentwickeln.

Ein anderes Beispiel ist das mobile Betriebssystem Android, das bekanntlich Google vorantreibt. Das ist zwar an sich quelloffen. Aber ohne Googles eigene (und proprietäre) Elemente ist Android nur eingeschränkt sinnvoll nutzbar.

Ein solches Kompromissmodell wie bei WordPress oder Android ist für FOSS-Puristen sicher nicht ideal, aber eventuell notwendig, um sich gegen Konkurrenten wie Facebook behaupten zu können. Google wäre im Social Web ein guter Kandidat gewesen, um so etwas voranzutreiben, als sie vor einigen Jahren ihr eigenes soziales Netzwerk starten wollten. Leider hat das Unternehmen aber nicht auf freie Standards und quelloffene Systeme gesetzt, sondern stattdessen sein abgeschlossenes „Google+“ aufgebaut (und bald darauf in den Sand gesetzt).

Dass Facebook bei Threads nun auf ActivityPub setzen will ist interessant, wurde und wird im Fediverse allerdings kontrovers diskutiert. Was manche vielleicht als Chance sehen, das Protokoll bekannter zu machen, könnte man ebenfalls als den Versuch einer „feindlichen Übernahme“ ansehen. Dabei wird von Beobachtern dieser Diskussionen oft eines übersehen: Es geht den Fediverse-Machern überhaupt nicht darum, dass die Angebote so schnell wie möglich wachsen. Viel wichtiger sind ihnen die grundlegenden Werte dahinter. Deshalb ist es übrigens auch verfehlt, sich die oftmals winzigen Nutzerzahlen der Fediverse-Angebote anzusehen, sie mit den Branchengrößen zu vergleichen und sie dann als Fehlschlag darzustellen. Mastodon etwa braucht kein exponentielles Wachstum. Es braucht vor allem begeisterte Helfer:innen.

Fazit

Das Fediverse als Ganzes und die Idee dezentraler, offener Social Media kann durchaus eine Zukunft haben. Ob einzelne Projekte wie zum Beispiel PixelFed langfristig weiterentwickelt werden, lässt sich nicht abschätzen. Wer sich darüber sorgt, sollte auf gut eingeführte Projekte wie Mastodon setzen, die bereits seit vielen Jahren entwickelt werden und eine große Fangemeinschaft haben.

Allerdings müssten alle Fediverse-Angebote dafür sorgen, dass sie so gut wie nur irgend möglich kompatibel zueinander sind. Und sie müssten gezielt an Schwächen wie dem Onboarding und ihren mobilen Apps arbeiten.

Anstatt auf Investoren zu setzen, braucht es hier regelmäßige Spenden, Crowdfunding-Aktionen oder Unternehmen wie Automattic, die sowohl den offenen Teil vorantreiben als auch ein Geschäft daraus entwickeln. Dadurch bekommen diese freien und quelloffenen Projekte zwar einen Hauch Kommerzialisierung. Aber solange „FOSS“ nicht nur zum Marketingschlagwort verkommt, sondern tatsächlich gelebt wird, wäre das aus meiner Sicht akzeptabel.

P.S.: Du findest das UPLOAD Magazin übrigens auf Mastodon und neuerdings auch auf Bluesky.


Dieser Artikel gehört zu: UPLOAD Magazin 103

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